ENFERMEDADES VÍRICAS O VIROSIS

ENFERMEDADES VÍRICAS O VIROSIS

Son las enfermedades producidas por virus. Entre las más
comunes se encuentran la varicela, la gripe, la fiebre hemorrágica Argentina,
la rabia, la hepatitis virósica, el sarampión, la rubéola, la parotiditis
(paperas).

GRIPE O INFLUENZA

Se trata de un enfermedad infectocontagiosa epidémica, y a
veces pandémica, que se transmite con gran rapidez y mucha facilidad.

Agente etiológico

Es un virus que existe en las mucosidades nasofaríngeas y
del que pudieron estudiarse cuatro tipos con propiedades biológicas diferentes:
A, B, C y D.

El virus A es el más común; los del tipo B y C producen
cuadros menos intensos, y el D, aislado en Japón,
es el que provoca infecciones graves.

Contagio

El más frecuente es el directo. La entrada se produce por
las fosas nasales o por la boca, mediante las gotitas de Flügge que elimina el
enfermo al hablar, toser o estornudar.

El contagio indirecto es discutido.

Síntomas generales

La incubación es muy corta, oscila entre unas horas y dos
días. La forma de presentación varía según las personas, pero generalmente se
manifiesta por un resfrío violento, elevación de la temperatura
(39º) y decaimiento. En las formas nerviosas se producen neuralgias y
agitación. En las formas respiratorias, laringitis, bronquitis y hasta
neumonías. En las formas gastrointestinales, inapetencia, vómitos,
diarrea
y cólicos.

La convalecencia es larga y los enfermos permanecen bastante
tiempo
con decaimiento e inapetencia.

En general la gripe es una enfermedad benigna, pero por el
debilitamiento que ocasiona puede provocar innumerables complicaciones, a veces
temibles. La inmunidad es de muy corta duración.

Profilaxis

Se aconseja el aislamiento del enfermo, así como extremar
las medidas higiénicas personales y ambientales.

Si se trata de epidemias, deben desinfectarse los lugares
públicos, evitar las aglomeraciones de personas en lugares cerrados,
alimentarse bien y evitar los enfriamientos.

VARICELA O VIRUELA BOBA

Es una enfermedad infectocontagiosa vírica, eruptiva y
benigna.

Frecuentemente se producen epidemias en niños
de corta edad. La enfermedad confiere inmunidad para la varicela, pero no para
la viruela.

Agente etiológico

Es un virus poco resistente, localizado en las vesículas que
se forman al finalizar el período eruptivo.

Contagio

En la mayoría de los casos es por contacto directo con el
enfermo y se produce durante la escamación.

Síntomas generales

La incubación abarca un período de 14 a 18 días. Al cabo de
ese tiempo aparece un leve estado
febril y una erupción que atraviesa sucesivamente distintas fases: mácula,
pápula, vesícula y costra, que al cabo de unos 8 días cae dejando una pequeña
cicatriz cuando el enfermo se rasca.

Esta enfermedad eruptiva se caracteriza porque aparece por
brotes, a causa de lo cual en una misma región del cuerpo pueden observarse
lesiones cutáneas en diferentes fases de su evolución.

Profilaxis

El enfermo debe ser aislado hasta el final de la escamación.
La profilaxis se dirige especialmente a las escuelas por medio de desinfecciones
periódicas y el mantenimiento
de la higiene
individual.

SARAMPIÓN

Es un enfermedad infecciosa muy contagiosa que se manifiesta
por catarro, conjuntivitis, manchas en la mucosa bucal y una erupción típica de
la piel.
Si bien se observan casos aislados durante todo el año, las epidemias se
producen a los fines del invierno.

Agente etiológico

Es un virus filtrable muy resistente, aún a muy bajas
temperaturas.

Contagio

Comúnmente es directo y se transmite a través de las
secreciones oculares o de las vías respiratorias, y por las gotitas de Flügge.
El contagio indirecto es más difícil.

Síntomas generales

La enfermedad tiene tres períodos: el período de incubación,
dura de 10 a 12 días; el período catarral o preeruptivo, que se caracteriza por
congestión de la conjuntiva y de las mucosas, tos, fotofobia (rechazo de la luz)
y en el 80% de los casos por manchas “manchas de Koplik” de color
blanco en la mucosa bucal. La fiebre y la tos aumentan hasta el período
eruptivo, que se manifiesta con un exantema cutáneo que comienza en la cara,
para extenderse al tronco y luego a las extremidades.

Lo más peligroso de esta enfermedad son las complicaciones
que puede provocar, como otitis, neumonía
y encefalía, entre otras.

Profilaxis

Actualmente se está tratando de erradicar esta enfermedad
tan contagiosa mediante la inmunización masiva por medio de la vacuna
antisarampionosa. En esta campaña tienen prioridad:

Los niños susceptibles, desnutridos y de familias de bajo
nivel socioeconómico, de entre 6 meses y 2 años de edad, que no tuvieron
sarampión naturalmente.

Los que padecen cardiopatías y neuropatías congénitas por
tener sus defensas disminuidas.

La vacunación Antisarampionosa está contraindicada en los
tres primeros meses del embarazo.

RUBÉOLA

Es una enfermedad infectocontagiosa exantemática o eruptiva
común en niños menores de 15 años, principalmente en escolares.

En la mayoría de los países se presenta con mayor frecuencia
en primavera. Su peligrosidad reside en el hecho de que cuando se produce en
mujeres embarazadas, sobre todo en el primer trimestre, generalmente ocasiona
malformaciones congénitas en el feto
(sordera, alteraciones cardíacas, retardo mental, etc.) La frecuencia de los
niños anormales es del 50% cuando la rubéola ataca en el primer mes del
embarazo, del 22% en el segundo mes y del 6% durante el tercer mes.

Agente etiológico

El agente causal es un virus.

Contagio

Como en todas las enfermedades eruptivas, el período
exantico es el más contagioso, y la vía directa es la más peligrosa.

Síntomas generales

La incubación varía entre una y dos semanas, y pasa
desapercibida. Al cabo de es tiempo se observan las primeras manifestaciones
que son leves y se caracterizan sobre todo por el aumento del tamaño de los
ganglios del cuello, un catarro ligero acompañado o no de fiebre no muy elevada
(hasta 38ºC).

El período eruptivo es igual al del sarampión comienza por
la cara y cuello para extenderse al tronco y a las extremidades.

Profilaxis

Como la enfermedad es breve y no es muy molesta generalmente
no existe un tratamiento específico, y sólo se utilizan medicamentos para
combatir los síntomas más incómodos. La verdadera profilaxis está destinada a
los cuidados que deben prodigarse a las mujeres embarazadas que contrajeron la
enfermedad o que estén en contacto con enfermos, por las malformaciones
congénitas que pueden afectar al feto.

A las mujeres embarazadas que están es contacto con enfermos
de rubéola se les debe administrar gammaglobulina como medida preventiva y
consultar inmediatamente al médico ginecólogo que las asiste. A partir del
cuarto mes los fetos están protegidos y generalmente se les permite continuar
al embarazo sin mayores recelos.

Si la mujer
embarazada ya tuvo rubéola, no debe alarmarse porque esta enfermedad confiere
inmunidad permanente.

En caso de padecer la enfermedad durante el embarazo es el
médico el que debe decidir, después de un minucioso examen, si éste puede
continuar o debe interrumpirse.

PAROTIDITIS O PAPERAS

Es un enfermedad infecciosa transmisible que ataca
preferentemente a niños de 5 a 16 años de edad y se caracteriza por el aumento
de tamaño de las glándulas salivales, sobre todo de las parótidas, que se
ubican a ambos lados del cuello. Si afecta a una sola de ellas, se dice que es
unilateral, y bilateral si compromete a ambas. En los adultos y jóvenes puede
extenderse a los testículos.

Agente etiológico

El agente causal es un virus denominado Mixovirus
parotiditis.

Contagio

El contagio es directo y se realiza por la gotitas de Flügge.
Esta enfermedad confiere una inmunidad permanente.

Síntomas generales

Al período de incubación, que dura entre 18 y 21 días, le
sigue un cuadro leve de malestar general con una desagradable sensación en la
garganta, provocada por el aumento de las parótidas y la sequedad bucal, porque
disminuye la secreción de saliva.

En los adolescentes
el cuadro puede complicarse cuando afecta a los testículos. Si la enfermedad es
tratada oportunamente la curación es integral, pero en algunos casos puede
producirse atrofia del testículo con posterior esterilidad.

Profilaxis

Las medidas preventivas están destinadas a los adolescentes
para evitar las complicaciones testiculares, y a los niños desnutridos y
susceptibles.

A los 15 meses de edad se administra una única dosis de
vacuna, que confiere inmunidad activa.

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