ENFERMEDADES INFECTOCONTAGIOSAS

ENFERMEDADES INFECTOCONTAGIOSAS

Son las enfermedades de fácil y
rápida transmisión, provocadas por agentes patógenos. El ser vivo o agente
patógeno que las produce recibe el nombre de agente etiológico o causal. En
algunas ocasiones para que se produzca la enfermedad es necesaria la
intervención de otro organismo viviente llamado agente intermediario,
transmisor o vector. Los agentes patógenos de este tipo de enfermedades
generalmente son virus o bacterias.

INFECCIÓN

Se denomina así a la entrada, desarrollo
y multiplicación de un agente infeccioso.

La infección se produce si las defensas orgánicas no actúan
o si el número de microorganismos que ingresa en el cuerpo humano
vence esas defensas.

CONTAGIO O MECANISMO DE TRANSMISIÓN

Es la transmisión de la enfermedad de una persona
o animal enfermo a un hombre
sano. El contagio puede ser directo o indirecto.

La enfermedad se transmite por contagio directo cuando se
tocado a la persona o animal infectado, o por las gotitas de Flügge, que el
enfermo elimina al hablar, toser y estornudar. Estas generalmente no se
diseminan a más de un metro de la fuente de infección.

El contagio es indirecto cuando se tocan objetos
contaminados (pañuelos, ropa sucia, ropa de cama, vendajes, utensilios
utilizados por el enfermo) o mediante un portador (persona o animal que alberga
microorganismos infecciosos sin presentar síntomas de la enfermedad). Los alimentos
y las partículas del polvo atmosférico también pueden ser portadores de
gérmenes. Las moscas son los reservorios más peligrosos de agentes infecciosos
y, por lo tanto, las transmisoras de las peores enfermedades.

INCUBACIÓN

Se denomina así al período que transcurre desde el contagio
hasta la manifestación de la enfermedad. Es muy variable: en algunos casos
tarda apenas unas pocas horas, mientras que en otros la enfermedad se
manifiesta después de varios meses de ocurrido el contagio.

INFESTACIÓN

Es la invasión del organismo por parásitos multicelulares.
Pueden ser parásitos externos o ectoparásitos, como los piojos y las pulgas, o
parásitos internos o endoparásitos, como las tenias, oxiuros, triquina y
áscaris.

CONCEPTO DE EPIDEMIA, ENDEMIA, PANDEMIA Y ZOONOSIS

La epidemiología es la ciencia
que estudia la forma en que se presentan, se transmiten y se previenen las
enfermedades. La epidemia es la aparición repentina en una región de una
enfermedad infectocontagiosa que se propaga rápidamente entre sus componentes.
Ejemplo: epidemias de gripe, sarampión, hepatitis,
escarlatina, etcétera.

Existen enfermedades que son locales, es decir permanentes
en una región determinada, como el mal de Chagas o el mal de los rastrojos. En
este caso se habla de endemias.

Si las enfermedades infectocontagiosas que se inician en un
país transponen sus fronteras extendiéndose a otras naciones, se dice que son
pandemias. Por ejemplo: SIDA,
cólera, etcétera.

Cuando las enfermedades infectocontagiosas atacan a los animales
reciben el nombre de apizootias. Por ejemplo: fiebre
aftosa; peste bovina.

Las zoonosis
son enfermedades comunes al hombre y a los animales. Por ejemplo: rabia,
brucelosis, tuberculosis, hidatidosis.

Protección de la comunidad: la PROFILAXIS

La profilaxis es la parte de medicina
preventiva que estudia las medidas tendientes a impedir el desarrollo y la
propagación de las enfermedades.

La profilaxis puede hacerse actuando sobre el medio o sobre
el individuo.

La acción profiláctica sobre el individuo se basa en las
siguientes medidas:

diagnóstico precoz

denuncia obligatoria

aislamiento y tratamiento

inmunización

DIAGNÓSTICO PRECOZ

Consiste en descubrir l enfermedad antes de su manifestación
o en sus comienzos. Del diagnóstico
precoz depende la integridad física del individuo y, en
muchos casos, su vida. La educación
sanitaria, que informa sobre los síntomas iniciales de las enfermedades, y los
lugares de diagnóstico y tratamiento, contribuye enormemente con esta medida
preventiva.

DENUNCIA OBLIGATORIA

Algunas enfermedades infectocontagiosas son de denuncia o
notificación obligatoria, internacional o nacional. La notificación debe ser
efectuada por médicos o autoridades de instituciones,
a la autoridad
sanitaria más próxima.

AISLAMIENTO Y TRATAMIENTO

Según la contagiosidad del enfermo, se recomienda el
aislamiento domiciliario u hospitalario. Este se debe cumplir hasta pasado el
peligro de contagio.

El tratamiento consiste en la aplicación de medidas
curativas que disminuyen el peligro de contagio.

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